World Rugby esclareceu alguns conceitos do Campeonato das Nações

A World Rugby mudou e veio esclarecer a posição da organização sobre os méritos e a estrutura de uma competição global anual antes de reuniões importantes em Dublin dessa semana.

Como a federação internacional do esporte, a World Rugby está comprometida com o avanço global do rugby e seus valores de construção de caráter para construir um jogo melhor e mais forte, sempre pensando nos jogadores, nos países, nos clubes e nos fãs.

Com o pedido das Uniões de Rugby de todos os países em maio passado para examinar a viabilidade de formatos de uma competição que tivesse o potencial de reinventar as janelas de julho e novembro, o objetivo da World Rugby sempre foi criar:

  • o melhor ambiente possível e oportunidades para os jogadores
  • um caminho para os países emergentes competirem na tabela das competições anuais
  • uma melhor experiência para os fãs com mais significado e importância dos jogos
  • segurança financeira para as uniões
  • alinhamento com rúgbi de clubes
  • maximização de receitas para reinvestir em todos os níveis do jogo globalmente

O atual mercado de transmissão de rugby é complicado, o que prejudica a capacidade geral do esporte – incluindo jogadores, torcedores, sindicatos e clubes – de alcançar todo o seu potencial. A World Rugby está realizando este trabalho para garantir o crescimento e a estabilidade do nosso esporte no longo prazo em um ambiente esportivo e de entretenimento cada vez mais competitivo.

Cabe a World Rugby defender e representar o nosso esporte, não apenas as seleções que estão no topo, e dizem que estão buscando uma solução equitativa que funcione para todos. Deixaram claro que o 6 Nações, o Rugby Championship e o Tour dos Lions serão mantidos e protegidos como as jóias do calendário.

Por essas razões apresentaram o modelo de competição abaixo para os CEOs e os jogadores internacionais de rugby em setembro de 2018:

  • Campeonato das Nações a estrear em 2022:
  • Formato de duas divisões, baseado no mérito, com promoção e rebaixamento e um caminho potencial para todos os países;
  • Duas conferências que incluem o 6 Nations e o Rugby Championship (onde duas seleções do tier dois serão imediatamente adicionadas para somar seis times em cada)
  • Cada time joga contra as outras 11 seleções uma vez em casa ou fora, com pontos acumulados numa tabela de classificação;
  • As duas melhores seleções de cada conferência disputariam as semifinais, seguidas por uma grande final;
  • Disputado em dois dos quatro anos do ciclo da Copa do Mundo de Rugby (sem ser disputado em ano de Copa do Mundo de Rugby);
  • Direitos de transmissão agregados e vendidos coletivamente, aumentando o potencial de receita;
  • Possibilidade de centralizar alguns direitos de patrocínio;
  • A competição proporcionaria qualificação para futuras Copas do Mundo de Rugby;
  • A Copa do Mundo de Rúgbi será reforçada como o maior evento global, potencialmente mudando para 24 equipes em 2027.

Aumentar o número de fãs do rugby criando uma competição mais atraente também é vital, já que as emissoras de TV só pagam mais por um produto que os fãs querem ver. Como parte da análise, foi realizada uma pesquisa de mercado no Reino Unido e na França e mais de 60 por cento das pessoas entrevistadas, que assistiram a um vídeo do formato da competição, disseram que o conceito aumentaria seu interesse no rúgbi internacional, enquanto apenas 4 por cento disseram que estariam menos interessados. Ou seja, não estão apenas achando que será mais interessante.

Ao contrário do que está sendo noticiado, a posição que a World Rugby está querendo mostrar é que nesse novo modelo todas as seleções terão oportunidades de chegar a competir no mais alto nível por mérito, com promoção e rebaixamento. Por exemplo, as Ilhas do Pacífico e todas as equipes fora dos atuais campeonatos 6 nações e do Rugby Championship teriam um caminho potencial. Com o modelo proposto incorporando competições que não são de propriedade ou administradas pela World Rugby, nem todos os sindicatos são a favor de promoção imediata e rebaixamento. Eles deixam claro que continuam considerando os feedbacks, mas permanecem absolutamente comprometidos com um eventual caminho para todos.

As conversas ainda estão acontecendo e as opiniões de todas as partes interessadas trouxeram outros elementos para discussão, incluindo melhorias na carga de jogos de novembro. O próximo passo neste processo é uma reunião conjunta do Comitê Executivo da World Rugby e do Comitê de Jogos Profissionais (os órgãos que supervisionam o projeto), que serão acompanhados por presidentes dos sindicais, CEOs e representantes de jogadores para considerar e discutir o progresso e qual caminho seguir que seja no melhor interesse de todo o RUGBY.

Mudar é sempre difícil, e ninguém espera que discussões complexas com várias partes interessadas sejam simples, no entanto, para que um esporte cresça e prospere, ele deve explorar formas de inovar e evoluir.

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