Richie McCaw conta qual a chave para a conquista da Copa de 2019

nquanto os All Blacks se preparam para revelar sua nova camisa da Copa do Mundo e o relógio faz a contagem regressiva para o início do torneio no Japão – menos de três meses – a questão na mente de muitas pessoas é que se os homens de Steve Hansen vão ganhar de novo.

Para o duas vezes campeão mundial e ex-capitão do All Blacks, Richie McCaw, a resposta não é difícil. “Jogando bem quando isso é importante – essa é a chave”, disse ele ao New Zealand Herald, em um caso de um jogador sensato e líder que quebra um cenário potencialmente complicado até sua forma mais básica.

“Você tem todas as estruturas certas e como você quer jogar, mas é sobre ser capaz de executar isso quando é importante. Tudo se resume a três grandes sábados e a não se antecipar quando chega às quartas-de-final. Esse é o seu último jogo, efetivamente, e então você tem que ganhar o direito a outro.

“A grande coisa nesses jogos é que pode ser um ou dois momentos que fazem a diferença e é sobre poder lidar com eles. As equipes que fazem isso são as que estão lá no final.

“Não é algo mágico, é apenas ser capaz de executar quando essas oportunidades chegam e se você puder fazer isso nos três finais de semana seguidos, você terá um bom grito”.

Prestes a guiar a Nova Zelândia em uma Copa do Mundo pela última vez, Hansen sugeriu, depois de estar fortemente envolvido nos dois últimos triunfos, que esta edição será a mais aberta até agora. McCaw concorda. Ele acredita que qualquer um dos cinco ou seis melhores países pode ganhar.

McCaw jogou 148 testes; Seu último jogo foi a memorável vitória final sobre a Austrália em Twickenham, quatro anos atrás. Ele não possui mais um par de botas de rúgbi – ele teve que pegar emprestado para uma promoção da Mastercard no Ponsonby Rugby Club.

Mas ele continua a ser uma figura atraente por sua longevidade, liderança, taxa de sucesso, ética de trabalho e incrível capacidade de romper a barreira da dor vezes sem conta, incluindo jogar com um pé quebrado durante a Copa do Mundo de 2011.

O que ele diria aos seus jogadores se ele fazia parte do atual grupo de liderança? Mais uma vez, a mensagem é simples: ficar juntos, não importa o quê.

“A grande coisa sobre um jogo eliminatório da Copa do Mundo, especialmente, e você provavelmente poderia jogar o primeiro jogo contra a África do Sul também, é que eles são diferentes de qualquer outro jogo de teste”, disse ele. “Não tanto o jogo em si, mas as coisas em torno dele e da oposição – o que eles vão jogar em você, porque é a sua oportunidade e eles querem ganhar também. Por causa disso, muda um pouco.

“Mas eu acho que ter um grupo de liderança que vai saber que eles se apegaram um ao outro para que, quando o calor começar, você tenha pessoas fazendo as coisas certas e tomando as decisões certas. Todo mundo vai ter momentos em que é um pouco difícil e terá desafios que aparecerão, mesmo no jogo … mas se você [ajudar um ao outro] e seguir o plano, eu acho que é fundamental.”

A Copa do Mundo começa em 20 Setembro, no Japão!